Μια ανατροπή που έμεινε στην μέση

Ταξιδεύουμε 19 χρόνια πίσω περίπου, τη σεζόν 1999-00 μόλις έχει τελειώσει το πρωτάθλημα. Ο Ολυμπιακός έχει στεφθεί πρωταθλητής με βραχεία διαφορά της τάξεoς των 4 πόντων από τον Παναθηναϊκό. Ο Ηρακλής μετά από μία από τις καλύτερες χρονιές στην ιστορία του τερματίζει στην 6η θέση. Το καλό του πλασάρισμα στην βαθμολογία θα του αποφέρει ένα εισητήριο για τα προκριματικά του πάλαι πότε κυπέλλου Uefa.

Η κληρωτίδα φέρνει τον Ηρακλή απέναντι στην άσημη Gueugnon Fc, ομάδα της δεύτερης κατηγορίας του Γαλλικού πρωταθλήματος. H γαλλική ομάδα 2 μήνες πριν είχε κάνει την τεράστια έκπληξη. Είχε κερδίσει στον τελικό του Γαλλικού κυπέλου την Paris Saint Germain με 2-0 και έκτος από την κούπα πήρε και ένα εισητήριο για τα προκριματικά του Uefa.

Πρώτο παιχνίδι στην Γαλλία, με τον Ηρακλή εμφανώς καλύτερο η Gueugnon προσπαθεί να κρατήσει το μηδέν παθητικό. Παρά τις φάσεις και τον καλό ρυθμό οι δύο ομάδες φυλάνε τα νότα τους και δεν δείχνουν να θέλουν να ρισκάρουν. Τελικό σκορ 0-0 και πλέον όλα είναι ανοιχτά για την ρεβάνς της Θεσσαλονίκης.

Ίδιο μοτίβο και σε αυτό το παιχνίδι ο Ηρακλής έχει τις φάσεις αλλά αδυνατεί να βρεί το γκολ. Μέχρι το 79’ φαίνεται πως το ματς θα κριθεί στην παράταση. Τότε σε μία ανύποπτη φάση ο Φοφόνκα μπαίνει στην περιοχή κάνει μια παράλληλη σέντρα με το τέρμα και ένας Κύπριος πιτσιρικάς με το όνομα Μιχάλης Κωνσταντίνου θα βάλει τον Ηρακλή στο αεροπλάνο με προορισμό το Καιζερσλάουτεν και στόχο την πρόκριση στους 32 του Uefa.

Πρώτο παιχνίδι στην Θεσσαλονίκη. Δεκατρείς Χιλιάδες οπαδοί του γηραιού γεμίζουν το Καυτατζόγλειο ώστε να βοηθήσουν την παρέα των Κωνσταντίνου, Φοφόνκα, Ταυλαρίδη, Στολτίδη να πανηγυρίσουν την μεγαλύτερη επιτυχία της καριέρας τους.

Τα πράγματα δεν θα πάνε όμως κατ΄ευχήν. Η Καϊζερλαουτεν, με μπροστάρη τον μεγάλο Μίροσλαβ Κλόζε στα πρώτα βήματα της καριέρας του θα μετατρέψει την γιορτή σε μία βραδιά θλίψης για την Θεσσαλονίκη . Κλόζε το πρώτο γκολ ενώ το 0-2 θα γίνει από τον Χρίστοφ. Ο γκολτζής Κωνσταντίνου θα μειώσει σε 1-2, μα μία άτυχη στιγμή του Στάθη Ταυλαρίδη θα στείλει τον Ηρακλή με το 1μιση πόδι εκτός του θεσμού. Τελικό σκορ 1-3.

Μαύρα σύννεφα μαζεύονται πάνω από τη Θεσσαλονίκη. Ο ενθουσιασμός έχει μετατραπεί σε πικρία μετά τα 3 εντός έδρας γκολ. Ο επαναλληπτικός μοιάζει με συνοπτική διαδικασία. Η 5η καλύτερη ομάδα της Bundesliga θα μπει στο δεύτερο ματς από εκεί που σταμάτησε και μέχρι το 30’ θα προηγηθεί με 2-0. Ένα ημίχρονο χώριζε πλέον τον Ηρακλή από τον αποκλεισμό με συνολικό σκορ 1-5 μπορεί να χαρακτηριστεί και ταπεινωτικός

Το 2ο ημίχρονο μπορεί να μην φέρει την πρόκριση ήταν όμως μια πρώτης τάξεως ευκαιρία να γραφεί ένα κεφάλαιο Ηρακλιώτικης περηφάνιας. Ο Μιχάλης Κωνσταντίνου μειώνει στο 55’ με προβολή ενώ στο 91ό λεπτό θα κοντρολάρει όμορφα τη μπάλα και θα κερδίσει τον πορτιέρο τον Γερμανών. Ένα λεπτό μετά ο Φοφόνκα θα πιάσει στον ύπνο την άμυνα της Γερμανικής Ομάδας και σκοράρει για το 2-3.

Ο ΗΡΑ έχει κάνει μία τεράστια ανατροπή, όχι αρκετή για να προκριθεί αλλά ο τρόπος που πανηγυρίζουν οι θεσσαλονικείς παραπέμπει σε θρίαμβο. Το 2-0 του ημιχρόνου έγινε 2-3 στην έδρα της 5ης δύναμης της Bundesliga. Το τελευταίο σφύριγμα δεν αργεί και είναι αυτό που στέλνει τον Ηρακλή πίσω στην Ελλάδα.

Για την ιστορία οι Γερμανοί έφτασαν στα ημιτελικά της διοργάνωσης, γεγονός που πολλαπλασιάζει την αξία της σύντομης πορείας του Γηραιού. Για τον Ηρακλή το μέλλον φύλαγε μερικές ακόμα παρουσίες στη μεγαλύτερη κατηγορία, αλλά και μια δεκαετία πέτρινων χρόνων, αδικίας και οικονομικών δυσκαιριών.

Όσο σύντομη και αν ήταν η πορεία έμεινε σίγουρα αλησμόνητη για τους φιλάθλους. Τέτοιες βραδιές οφείλουν να γίνουν έμπνευση για την επιστροφή του Ηρακλή σε μεγάλες ποδοσφαιρικά βραδιές, στις διοργανώσεις που του αξίζουν μακριά από το αδιέξοδο που έχει αντικρίσει .

Άλλωστε ο ΗΡΑ έχει αφήσει μια ανατροπή στην μέση.