Αναζητώντας τον ηγέτη που θα μείνει

Ο Κουτίνιο αποτελεί πλέον παρελθόν, ωστόσο η Λίβερπουλ μοιάζει να ξεπέρασε ταχύτατα την απώλεια του βραζιλιάνου σούπερ σταρ και διανύει μια από τις πιο επιτυχημένες σεζόν των τελευταίων χρόνων. Ο Γιούργκεν Κλόπ παρουσιάζει μια ομάδα απελευθερωμένη επιθετικά και -σε αντίθεση με τα τελευταία χρόνια- πιο σταθερή αμυντικά. Αναμφίβολα οι πολύ καλές εμφανίσεις παικτών όπως οι Σαλάχ, Φιρμίνο, Μανέ, όπως επίσης και του νεοαποκτηθέντα αμυντικού Φαν Ντάικ, έχουν ανεβάσει το αγωνιστικό επίπεδο των «κόκκινων» την φετινή περίοδο. Πότε όμως θα μπορέσει αυτή η τόσο ιστορική ομάδα να φανεί πραγματικά ανταγωνιστική ξανά και να διεκδικήσει τίτλους; Τα 28 χρόνια από την τελευταία κατάκτηση του αγγλικού πρωταθλήματος είναι πάρα πολλά και η μαγική νύχτα της Κωνσταντινούπολης δεν μπορεί να αποτελεί για πάντα το αναλγητικό των φίλων της ομάδας.

Η απάντηση σε αυτό το ερώτημα ίσως βρίσκεται στην μεταγραφική δραστηριότητα της Λίβερπουλ τα τελευταία χρόνια. Αυτό που γενικά παρατηρείται είναι η αδυναμία της ομάδας να κρατήσει τους παίκτες τους οποίους η ίδια αναδεικνύει. Βλέποντας στο παρελθόν θα συναντήσουμε ουκ ολίγες περιπτώσεις που αποδεικνύουν αυτήν την άποψη. Το 2009 ο ισπανός μέσος Τσάμπι Αλόνσο άφησε την Λίβερπουλ για να πραγματοποιήσει μια εξαιρετική θητεία σε Ρεάλ Μαδρίτης και Μπάγερν Μονάχου, ενώ έναν χρόνο αργότερα αναχώρησε για την Μπαρτσελόνα και ο Χαβιέρ Μασεράνο. Ο κύκλος αποχωρήσεων για την Λίβερπουλ εκείνης της εποχής κλείνει με την αποχώρηση του Φερνάντο Τόρρες το 2011 με προορισμό την αντίπαλη στο αγγλικό πρωτάθλημα, Τσέλσι. Η Λίβερπουλ πέρασε σε μια νέα εποχή, ωστόσο το 2014 χάνει εκ νέου το μεγαλύτερο αστέρι της. Αυτήν την φορά ο Ουρουγουανός σούπερ σταρ Λουίζ Σουάρεζ αποχωρεί με προορισμό την Μπαρτσελόνα. Σαν να μην έφτανε αυτό, την αμέσως επόμενη χρονιά αποχωρεί και ο φέρελπις Ραχίμ Στέρλινγκ για την Μάντσεστερ Σίτι.

Κάπως έτσι φτάνουμε στον Ιανουάριο του 2018 και την αποχώρηση του Φελίπε Κουτίνιο και πάλι με την Μπαρτσελόνα να αποτελεί προορισμό. Αυτή είναι και η τελευταία μεγάλη αποχώρηση… μέχρι την επόμενη! Η Λίβερπουλ σταθερά χάνει τους καλύτερους παίκτες της χωρίς να προλάβει να τους αξιοποιήσει προς όφελος της, εκτός από ελάχιστες χρονιές που έκανε σχετικά καλές πορείες στο πρωτάθλημα. Όταν λοιπόν διοικητικά η Λίβερπουλ παρουσιαστεί περισσότερο ισχυρή και αποκτήσει πλάνο, τότε θα μπορέσει να διατηρήσει τους ποδοσφαιριστές που μπορούν να ανεβάσουν ξανά το αγωνιστικό επίπεδο της. Ειδάλλως, παίκτες όπως ο Σαλάχ αλλά και οι Φιρμίνο, Μανέ, που αποτελούν τον βασικό κορμό της φετινής καλής πορείας της ομάδας, θα αποχωρήσουν αργά ή γρήγορα. Ως αποτέλεσμα, η Λίβερπουλ θα βυθιστεί για ακόμα περισσότερα χρόνια στην μετριότητα, παραμένοντας ανήμπορη να επιστρέψει στους τίτλους.